Anxiété de fabrication – pointes

Anxiété de fabrication – pointes

Nous vivons dans un monde où les enfants et les jeunes sont constamment informés qu'ils courent un risque de maladie mentale. Rapport après rapport, on affirme qu'une épidémie de stress, d'anxiété, de dépression et d'autres maux ruine la vie des jeunes. Chaque année, l'âge des personnes à risque de problèmes de santé mentale semble diminuer. Un récent rapport sur les enfants de Walsall, en Angleterre, a affirmé que des enfants âgés de trois ans à peine souffrent de problèmes de santé mentale. Une enquête menée dans les écoles le mois dernier a conclu que la santé mentale des écoliers se trouvait à un "point critique". Les enseignants ont exprimé un sentiment d'impuissance. L’un a dit que c’était comme «un accident de voiture au ralenti pour nos jeunes que je suis impuissant à arrêter et que je ne peux plus supporter de regarder ou d’en faire partie».

Depuis le début du siècle, de nombreuses histoires alarmantes ont été rapportées sur l’état apparemment préoccupant de la santé mentale des jeunes. Chaque année, l’ampleur de l’épidémie semble s’étendre et le nombre de problèmes psychologiques qui affligent les jeunes semble augmenter. Invariablement, les rapports affirment que «la crise de la santé mentale est bien plus grave que nous le pensions».

L’une des conséquences les plus fâcheuses de ces revendications de crise de santé mentale est que les jeunes gens normaux sont traités comme des patients. Cela aboutit généralement à une tentative bien intentionnée mais totalement contre-productive de protéger les jeunes des pressions de la vie quotidienne. Les écoles et les universités ont adopté des pratiques mieux adaptées à une clinique qu'à un établissement d'enseignement. La semaine dernière, il a été annoncé que l’Université de Bristol offrira à tous ses étudiants un cours de douze semaines sur le bonheur. Le cours constituera même 20 des 120 points de crédit que les étudiants suivent chaque année.

L’initiative de Bristol, qui repose sur les cours «La psychologie et le bien» de l’Université de Yale, est présentée comme une réponse à la détérioration de la santé mentale des étudiants. Cependant, cette institutionnalisation des leçons de bonheur fausse l'objectif central d'un apprentissage universitaire-universitaire. Pire encore, cela brise la distinction entre la salle de classe et un cadre plus thérapeutique. L’objectif principal sera de renforcer la médicalisation de la vie sur le campus.

Je me souviens quand, il y a trois ans, l'Université de Bristol avait mis en place une salle réservée aux chiots pour aider les étudiants stressés à se détendre et à rester calmes pendant la période des examens. Au moins à ce moment-là, l’université avait gardé sa stupide initiative séparée des débats dans la salle de conférence. Il n’existait aucun cours universitaire sur le soulagement du stress chez le chien. Maintenant, thérapie et apprentissage ont été mélangés.

Aujourd'hui, tous les domaines de l'éducation sont accompagnés d'un avertissement de santé. La semaine dernière, les délégués à la conférence annuelle de l’Association nationale des directeurs d’école ont été informés que les élèves étaient en train de quitter des langues étrangères parce que les étudier les rend «malades». Apparemment, l’apprentissage du français, de l’allemand ou de l’espagnol nuit à la santé mentale des jeunes.

Alors, comment les enfants du passé ont-ils réussi à éviter d'être cicatrisés mentalement par l'étude des langues étrangères? Les enfants sont-ils devenus plus faibles et fragiles? Comme le prétendent certains, l'éducation est-elle devenue tellement compétitive et sous pression qu'elle impose désormais aux enfants un nouveau fardeau psychologique?

La réponse à ces questions a été fournie en partie par Amanda Spielman, l’inspecteur en chef d’Oftsed, qui a expliqué que le stress des examens dans les écoles primaires était exacerbé par les enseignants qui «fabriquaient involontairement une anxiété». Elle a déclaré que les enseignants «encouragent les enfants à se sentir anxieux» à propos des tests et elle a averti que les tests ne sont une source de préoccupation que lorsque «les gens le font».

C'est juste. Mais ce ne sont pas seulement les enseignants qui ont aidé à normaliser les problèmes de santé mentale chez les jeunes – c'est le monde entier des adultes. La société adulte projette maintenant par inadvertance ses inquiétudes sur les enfants. Les adultes encouragent les enfants à voir les problèmes de la vie quotidienne à travers le prisme de la détresse psychologique. Dès leur plus jeune âge, les enfants sont socialisés dans une perspective de vulnérabilité émotionnelle. L’utilisation du vocabulaire psychologique pour décrire la vie des enfants conduit inévitablement à une situation dans laquelle les jeunes donnent un sens à leur vie grâce à un tel vocabulaire. La médicalisation des luttes émotionnelles des enfants signifie que les jeunes sont maintenant qualifié voir des expériences gênantes comme une source de maladie. Lorsque l'anxiété normale est perçue comme une condition psychologique, les jeunes se sentent moins capables de faire face à la déception et à la douleur qui caractérisent assez souvent la jeunesse.

Les adultes ne devraient pas donner de diagnostic médical à leurs enfants – ils devraient leur offrir inspiration et leadership. Nous devrions familiariser les enfants avec les vertus morales qui peuvent renforcer leur caractère. Au lieu d’être obsédés par leur vulnérabilité et leur fragilité, nous devrions cultiver la capacité des enfants à acquérir une autonomie morale et à vivre des aventures et à les encourager à développer un véritable sentiment d’individualité.

Frank FurediDes Comment fonctionne la peur: la culture de la peur au XXIe siècle est publié par Bloomsbury Press.

Photo de: Getty.